cover nieuwe eeuwelingenLevensverhalen van honderdjarigen

Steffie van den Oord

Ze overleefden alles. De crisisjaren, de oorlog – waarin ze vochten, trouwden, onderdoken. Ze groeiden op in het interbellum, maakten de Watersnoodramp mee, de opkomende welvaart, emancipatie en corona. Ze traden – vijfentachtig jaar geleden – het klooster in, of trouwden met de handschoen. Ze zijn baron, of droegen kleding van de armenzorg en werden uitgefloten. Ze zijn honderd, en ouder, en ze weten (bijna) alles nog: de nieuwe generatie eeuwelingen.
Steffie van den Oord vroeg twaalf honderdjarigen – een groeiende bevolkingsgroep – het hemd van het lijf. Hoe was hun eeuw? En wat is hun geheim waardoor ze zo oud wisten te worden?

Anjo: ”Eeuwelingen, een woord voor een bevolkingsgroep die tot voor kort nog niet bestond, maar nu steeds meer mensen telt. Het zijn er zo’n 2.500 en de meesten van hen zijn vrouw. Dan moet je zo ongeveer de enige in de familie van je eigen generatie zijn en in honderd jaar of meer heel veel meegemaakt hebben. Sommige verhalen zijn een roman op zich, schrijft de auteur. Zij heeft de geschiedenissen teruggebracht tot de kern – van het eerste deel van hun leven onthielden zij het meest en daarop ligt de nadruk. Een van hen, de inmiddels overleden Paul Moerman, zegt het zo: ‘Toen ik een jaar of dertien was liep ik tussen de koeien te filosoferen: hoe moet je ooit tachtig worden? Dat was de uiterste limiet, dat was een soort eeuwigheid – die kun je niet overzien, da’s buiten onze horizon. En nu ben ik nota bene honderdvier.’ Hij begon nooit aan een computer, was al tachtig toen ze opkwamen. Als er een brief komt, typt hij er eentje terug

In het boek staan de levensverhalen van twaalf mannen en vrouwen. Lange verhalen natuurlijk, zo opgeschreven dat ze een portret schilderen van de mens en zijn geschiedenis. Ze schetsen het beeld van een hele eeuw. Hendrikje van Andel, ze was uit 1890 en honderdtwaalf toen Steffie van den Oord haar interviewde had een motto dat misschien wel voor alle eeuwelingen opgaat. Ze zei: ‘Ik vertík het om chagrijnig te worden.’ Het woord dat ik vooral bij hen vind passen is blijmoedigheid. ‘Nieuwe Eeuwelingen’ (de opvolger van ‘Eeuwelingen’) is een aanrader. Prachtig geschreven ook.’’


Titel: Nieuwe Eeuwelingen (levensverhalen van honderdjarigen)
Auteur: Steffie van den Oord
Uitgever: Querido
ISBN:
9789021415987
Prijs: € 22,50